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Información de salud

Qué es la gastroparesia diabética

La gastroparesia se produce cuando la comida se mueve a lo largo del estómago con más lentitud de la normal. También se conoce como retraso del vaciamiento gástrico. 

¿Cuáles son las causas de la gastroparesia diabética?

El nervio vago ayuda a controlar el movimiento de los alimentos a lo largo del sistema digestivo. Este nervio puede dañarse debido a la azúcar alta crónica en la sangre causada por la diabetes que no está bien tratada. Esto hace que la comida se desplace lentamente o que deje de moverse. La gastroparesia también puede ser causada por una lesión a los nervios y a las células musculares lisas que revisten la pared del estómago. Estas empujan los alimentos para digerirlos.

Síntomas de la gastroparesia diabética

Pueden incluir lo siguiente:

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Sentirse satisfecho después de comer una cantidad pequeña de comida

  • Dolor o cólicos abdominales

  • Acidez estomacal

  • Hinchazón o distensión en el estómago

  • Pérdida de peso

  • Pérdida del apetito

  • Niveles altos o bajos de azúcar en la sangre

¿Cómo se diagnostica la gastroparesia diabética?

Su proveedor de atención médica le hará un examen físico y le preguntará sobre sus antecedentes de salud. Puede que le hagan ciertas pruebas y análisis, tales como los siguientes:

  • Análisis de sangre. Permiten verificar los niveles de distintas células de la sangre. También miden los niveles de sustancias químicas y minerales (electrolitos).

  • Serie gastrointestinal superior. También se conoce como prueba de tránsito esofágico o esofagografía. Con este estudio se revisa el esófago y el estómago. También se observa la primera parte del intestino delgado (duodeno). El estudio implica tragar un líquido que se puede ver en las radiografías. Entonces se rastrea el líquido en el estómago con radiografías.

  • Gammagrafia de vaciamiento gástrico. Esta prueba permite que el proveedor vea la comida en el estómago durante el estudio. Puede ver la rapidez con que la comida sale del estómago. Se tragan alimentos marcados con un radioisótopo que permite rastrearlos con un escáner para averiguar cuánto tardan en llegar al estómago.

    • Prueba del aliento para medir el vaciamiento gástrico. Esta prueba mide la rapidez con la que sale del estómago una comida que contiene una cierta forma no radiactiva de carbono. El carbono se absorbe en la parte superior del aparato gastrointestinal. Luego se exhala en la respiración.

    • Vaciamiento gástrico de marcadores radiopacos. Esta prueba permite ver la rapidez con la que salen del estómago unos pequeños marcadores plásticos que se mezclan con comida. Los marcadores se ven en radiografías.

  • Manometría gástrica. También se conoce como manometría antroduodenal. Esta prueba evalúa el movimiento muscular en el estómago y el intestino delgado.

  • Endoscopia superior. Mientras usted está sedado, el médico usa un endoscopio ver el interior del esófago, el estómago y el duodeno. Esta prueba es importante para descartar que no haya otras afecciones además de la gastroparesia que le causen los síntomas.

  • Endoscopia de cápsula inalámbrica. Para esta prueba, debe tragar una pequeña cápsula que tiene una pequeña cámara en su interior. Esta prueba mide el vaciamiento del estómago.

  • Prueba de acomodación gástrica por escintigrafía. Esta prueba también usa alimentos marcados con un radioisótopo que se rastrean con un escáner para medir lo que contiene el estómago antes y después de comer. Esto permite controlar cómo se relaja su estómago luego de ingerir alimentos.

Tratamiento de la gastroparesia diabética

Su proveedor de atención médica diseñará un plan de cuidados para usted que puede incluir lo siguiente:

  • El uso de medicamentos. Es posible que le receten medicamentos para ayudar a mejorar los niveles de azúcar en la sangre, para aliviar las náuseas y vómitos o para actuar sobre los músculos del sistema digestivo. Su proveedor de atención médica puede recetarle varios medicamentos para ver cuál funciona mejor.

  • Dejar de tomar algunos medicamentos. Es posible que su proveedor le pida que deje de tomar algunos medicamentos que hacen más lenta la digestión.

  • Cambiar su dieta. Cambiar sus hábitos de alimentación también puede ayudar a controlar el problema. (Consulte la sección “Cómo cambiar su dieta”, a continuación.)

  • Neurotransmisor gástrico. Este dispositivo puede ayudar a controlar las náuseas y los vómitos. Se coloca en el cuerpo mediante una cirugía. Ayuda a estimular los músculos del estómago.

  • Alimentación por vía intravenosa(nutrición parenteral). Esto es para los casos graves en los que una persona no puede ingerir alimentos por boca. En vez de esto, los nutrientes se introducen directamente en las venas. En una cirugía, se inserta un tubo en una de las venas del pecho. Se conecta una bolsa con nutrientes líquidos o medicamentos a ese tubo varias veces al día.

  • Cirugía. En casos muy graves, puede necesitar un tipo de cirugía llamado yeyunostomía. Se inserta una sonda de alimentación a través del abdomen hacia el intestino delgado. Esta sonda permite que los nutrientes vayan directamente al intestino delgado en lugar de ir al estómago.

Cómo cambiar su dieta

Estos cambios pueden ayudar a reducir el problema:

  • Haga 6 comidas pequeñas a lo largo del día en lugar de 3 comidas grandes.

  • Haga algunas comidas líquidas por día en vez de sólidas. Es posible que necesite hacer esto hasta que se estabilicen los niveles de azúcar en la sangre.

  • No coma alimentos con un contenido alto de grasa. Esto incluye alimentos fritos, carnes grasas y productos lácteos con un contenido alto de grasa. Estos alimentos pueden hacer más lenta su digestión.

  • No coma alimentos con un contenido alto de fibra insoluble. Esto incluye frijoles y muchos vegetales y frutas. Estos pueden ser difíciles de digerir. 

Hable con su proveedor de atención médica o con un nutricionista para desarrollar el plan de comidas ideal para usted.

Posibles complicaciones de la gastroparesia diabética

La comida que permanece en el estómago por demasiado tiempo puede causar problemas. Los alimentos pueden fermentar en el estómago. Esto causa el crecimiento de bacterias. La comida no digerida también se puede endurecer y formar una masa que se llama bezoar. Esto puede provocar náuseas y vómitos. En algunos casos, pueden impedir que la comida pase del estómago al intestino delgado. La gastroparesia puede dificultar el manejo de los niveles de azúcar en la sangre. También puede causar problemas para que el cuerpo absorba vitaminas y minerales. Puede hacer que sea difícil mantener un peso saludable.

Cómo vivir con gastroparesia diabética

Para muchas personas, la gastroparesia es una afección que dura toda la vida. Si tiene diabetes, el objetivo principal es controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Asista a las visitas de control con su proveedor de atención médica según le hayan recomendado. Es posible que necesite hacer visitas con regularidad para manejar su salud.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal fuerte.

  • No puede retener los alimentos o los líquidos.

  • Pérdida de peso.

  • Incapacidad de controlar el azúcar en la sangre (demasiado alta o demasiado baja).

  • Otros síntomas indicados por su proveedor de atención médica.

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