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Información de salud

Disfunción del esfínter de Oddi

El esfínter de Oddi forma parte del sistema digestivo. Un esfínter es un círculo de músculo. El esfínter de Oddi rodea los extremos de los conductos que conectan la vesícula, el hígado y el páncreas a la primera parte del intestino delgado (duodeno). Este esfínter se abre para permitir que los jugos digestivos pasen por los conductos desde la vesícula, el hígado y el páncreas hacia el intestino delgado. Luego se cierra para evitar que los jugos vuelvan hacia los conductos.

En algunas personas, el esfínter se cierra (tiene espasmos) cuando no debería hacerlo. En otras, el esfínter es demasiado estrecho (estenosis) o hay algunos cálculos en el conducto biliar. Esto se conoce como disfunción del esfínter de Oddi. Cuando esto sucede, los jugos no pueden salir de la vejiga, del hígado y del páncreas. Los espasmos causan dolor en el abdomen. El regreso de los jugos puede hacer que el hígado y el páncreas se inflamen y duelan.

Los proveedores de atención médica no saben con certeza por qué se produce la disfunción del esfínter de Oddi. Suele ocurrir casi siempre en personas a las que se les ha extirpado (quitado) la vesícula biliar. 

Síntomas de la disfunción del esfínter de Oddi

El síntoma principal de una disfunción del esfínter de Oddi es dolor abdominal grave que aparece y desaparece. En ocasiones, puede aparecer después de comer. Puede durar varias horas. El dolor puede sentirse como un ataque de vesícula. Puede sentirlo en la parte superior del abdomen, y pareciera expandirse hacia el hombro derecho. También puede que tenga náuseas y vómitos. Además, puede provocar pancreatitis recurrente.

Diagnóstico de la disfunción del esfínter de Oddi

Esta disfunción puede ser difícil de diagnosticar. Si su proveedor de atención médica cree que puede tener esa afección, pueden hacerle ciertas pruebas para ver si tiene esta u otra enfermedad. Es posible que le realicen análisis de sangre. Estos permiten ver si presenta enzimas que pueden indicar que hay problemas con el hígado y el páncreas.

También puede que le hagan pruebas de diagnóstico por imágenes. Estas permiten a su proveedor de atención médica observar con más detalle la vesícula, el hígado, el páncreas y los conductos que los conectan. Es probable que usted deba realizarse una o más de las siguientes pruebas y análisis:

  • Ecografía. Esta prueba utiliza ondas de sonido inofensivas y una computadora para crear imágenes de sus órganos internos.

  • Ecoendoscopia. Es una ecografía interna que también usa ondas de sonido.

  • Radiografías. Emplean radiación para crear imágenes de los órganos.

  • Tomografía computarizada. Se utiliza una serie de radiografías para crear una imagen tridimensional.

  • Resonancia magnética. Esta prueba emplea imanes para crear una imagen del interior del cuerpo.

  • Endoscopia superior. Se utiliza un tubo delgado (endoscopio) conectado a una cámara. Este endoscopio capta imágenes del aparato digestivo. Puede hacerse para ver si sus síntomas se deben a una úlcera o al reflujo.

  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética. Esta prueba emplea imanes y un medio de contraste especial para crear imágenes de los conductos de la bilis y del páncreas.

  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica. Esta prueba permite examinar en más detalle los conductos y el esfínter. En esta prueba se usa un tubo flexible con luz que tiene una cámara en el extremo. Este se llama endoscopio. El endoscopio pasa por la garganta hasta el estómago. Las imágenes del interior del aparato digestivo se envían a un monitor de video. Con ayuda de estas imágenes, el endoscopio se guía por el intestino delgado hasta el esfínter de Oddi. Se introduce un tubo pequeño por el endoscopio. Se inyecta un medio de contraste a través del tubo. Esto sirve para que los conductos y el esfínter resulten claramente visibles en las radiografías que se toman después. Luego se toman las radiografías. En algunos casos se introduce aire por el tubo El aire su usa para medir la presión del músculo del esfínter. Este proceso se denomina manometría.

Tratamiento para la disfunción del esfínter de Oddi

La disfunción del esfínter de Oddi puede ser difícil de tratar. Es probable que lo deriven a un proveedor de atención médica que se especializa en tratar esta disfunción.  El tratamiento depende de los resultados de sus pruebas y de la gravedad de sus síntomas. Si tiene síntomas de una disfunción del esfínter de Oddi, pero sus pruebas no lo confirman, es posible que le den medicamentos como calmantes, relajantes musculares, antiespasmódicos o antidepresivos. Estos medicamentos pueden ayudar a relajar el esfínter y aliviar los síntomas.

Otro tratamiento que se indica es una esfinterectomía. Puede hacerse en ciertos casos si los síntomas son intensos, suceden a menudo y causan problemas graves. Durante una esfinterectomía, el cirujano corta el esfínter de Oddi con una hoja diminuta o un alambre delgado. Este procedimiento se hace durante una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica. Puede ayudar a prevenir los espasmos.  

Riesgos y complicaciones posibles

El tratamiento o el diagnóstico de la disfunción del esfínter de Oddi, si son invasivos, pueden causar ciertos problemas. Una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica y una esfinterectomía pueden, en ocasiones, causar la inflamación del páncreas. Otros riesgos incluyen sangrado, infección, formación de cicatrices en los conductos y, en casos muy poco frecuentes, la muerte. Hable con su proveedor de atención médica respecto de los riesgos y beneficios de estos procedimientos.

¿Cómo vivir con una disfunción del esfínter de Oddi?

Si le han diagnosticado una disfunción del esfínter de Oddi o si se está recuperando de una esfinterectomía, siga todas las indicaciones de su proveedor de atención médica. Tome todos sus medicamentos, tal como le hayan indicado. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa sobre los demás medicamentos que usted esté tomando, incluidos los medicamentos de venta libre, los suplementos y las hierbas medicinales.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Después del tratamiento, llame a su proveedor de atención médica de inmediato si sucede lo siguiente:

  • Sus síntomas empeoran.

  • Tiene síntomas de ictericia, como coloración amarillenta en la piel y en la membrana blanca de los ojos.

  • Tiene fiebre de 100,4 °F (38 °C) o más, o como le indique su proveedor de atención médica.

  • Tiene escalofríos.

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